再次收到宇宙重复无线电 外星人来电离地球更近了?

转载 网络  2020-01-13 07:13:25  阅读 60 次 评论 0 条

天文学家再一次追踪到了一个神秘的重复快速无线电脉冲的信号。它来自与我们所在的银河系相似的一个旋涡星系中,距离并不远。这项研究在美国夏威夷檀香山的美国天文学会第235届年会上公布,并于2020年1月6日在《自然》杂志上发表。

快速无线电脉冲(Fast radio burst),缩写为FRB,是宇宙中发出的毫秒级的无线电波脉冲。一般来说,单次快速无线电脉冲仅发射一次,并且不会重复。现在已知有少量重复的快速无线电脉冲,会多次发出很短时间的高能无线电波。

这个新发现的重复FRB与2019年由"中国天眼“发现的第一个重复FRB非常不同。这加深了这些无线电波发生的物理机制的谜团。


新的重复FRB的编号称为180916.J0158 + 65,(简称FRB180916)(它的名字是依据录得讯号的时间日期,以"YYMMDD"的排序命名。例如,2012年11月2日的就称为FRB 121102)是由八台地面望远镜在全球范围内观测到的,它们确定了信号来自于距地球五亿光年的星系。尽管对人类而言这听起来遥不可及,但在浩瀚的宇宙中它的距离算很近的:它比之前发现的重复的FRB要近七倍,比以前追踪到位置的非重复FRB要近十倍。

“这个FRB是迄今为止距离最近的FRB,我们原本以为它可能是我们银河系外围的一个普通星体。” 文章合作者,加拿大麦吉尔大学(McGill University)的博士生Mohit Bhardwaj说,“但是,观测结果证明它位于临近的星系中。虽然它是令人费解的FRB,但它的距离足够近,可以使用许多其它望远镜进行研究。”

文章的第一作者,欧洲甚长基线干涉测量(VLBI)联合研究所的研究员Benito Marcote说:“我们在第一个重复的FRB中目睹的多次闪烁是由于一个很小的矮星系中非常特殊和极端的条件而引起的。这一发现提出了更多的问题,例如重复和非重复FRB之间是否存在根本差异。现在,我们已经定位了第二个重复FRB,这对我们之前的关于这些爆发可能是什么的想法发出了挑战。”第一个被定位的信号是FRB121102,连同FRB150807,目前总共只有三个重复FRB被准确定位。

第一个被定位的FRB信号FRB121102,来自于30亿光年之外一颗金属成分贫乏的小星系,但其信号还发生了法拉第效应扭曲,这种效应是电磁波经由磁场作用产生。这表明FRB121102是在极端环境下生成的,比如像银河系中心超大质量黑洞周围区域。FRB180916不同于FRB121102,它没有发生法拉第效应。这表明FRB180916所处位置几乎没有磁场,信号(地球接收到的这一束)途径区域,离银河系及其他大型星系中央区域都很远,包括其所在星系。

2019年6月19日,联合研究所探测到了重复的快速无线电脉冲。这个编号为FRB180916.J0158+65的快速射电暴,是加拿大氢强度测绘实验天文台(CHIME)发现的,能够重复出现。在五个多小时内,这些望远镜探测到了四个持续不到千分之一秒的脉冲串。

发现这个射电暴后,一个位于欧洲的望远镜网络作了跟进观测,并获得了一幅能够反映该射电暴所在位置的高分辨率图像。根据该图,人们发现这个无线电信号来自一个中等规模的旋涡星系SDSS J015800.28+654253.0,距离地球只有5亿光年,是有史以来最近的。这个星系的形态和规模都和我们的银河系十分相似。

但是尽管科学家定位到了这个快速射电暴的出处,却无法在这个旋涡星系里找到任何可以解释这个神秘信号的射电源。不仅如此,这个快速射电暴的表现模式和以往人们发现的所有重复快速射电暴以及单次快速射电暴都不同。

 “重复和不重复的快速无线电脉冲之间的区别还不清楚,我们认为这些事件可能与特定类型的星系或环境无关,”文章合作者者,丹麦阿姆斯特丹大学(University of Amsterdam)的博士生Kenzie Nimmo说,“ FRB可能遍布整个宇宙,只需要一些特定的条件就可以产生。”

这次发现的重复FRB是在一个类似银河系的星系的一条旋臂中。研究人员说,它来自旋臂的一个恒星形成区域内。

鉴于这一发现比以往的FRB更近,天文学家将在未来进行更多观测。

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